В который раз убеждаюсь: талантливых современных писателей нужно искать среди авторов рассказов. Хотя бы потому, что не каждый писатель рискнёт создавать рассказы в наше время, когда всем издательствам нужны только крупные произведения, и, желательно, целыми сериями – только они окупаются. Издать сборник рассказов непросто, но если это удалось – значит, автор действительно что-то из себя представляет.

Название этой книги полностью соответствует содержанию. Молодой прозаик Александр Евсюков пишет на стыке реальности и фантастики; почти каждый из его рассказов можно было бы начать со слов: «Хотите – верьте, хотите – нет, но дело было так…» Вроде бы – такого в жизни не бывает, а вроде бы – по реальным событиям. Такие истории и принято называть «городскими легендами», или, если действие происходит на селе – быличками. Любой из нас хоть раз в жизни слышал нечто подобное, с непременным уточнением, что всё так и было на самом деле.

Первый же рассказ называется «Ведьма», и он действительно о ведьме – или, если угодно, о девушке с паранормальными способностями: мрачноватая история со счастливым финалом… хотя, если подумать – не таким уж счастливым. Это же можно сказать и обо всех остальных произведениях сборника. Вкратце расскажу о тех, что наиболее понравились.

«Дороги и обочины дорог». Фёдор, простой разнорабочий на автозаправке где-то в глухомани, случайно сталкивается с «сильным мира сего», у которого возникли серьезные проблемы. По сказочной традиции встреча происходит не один, а три раза подряд. Ясно, что третья встреча перерастёт в схватку, как и то, что Фёдор победит. Другой вопрос: во что обойдётся ему победа…

«Звёздный десант». История о человеке, с которым всегда что-то происходит. То ограбят два раза за вечер, то останется у друга и первым делом сломает телевизор, а потом поскандалит с соседями… Этакая ходячая аномалия. Но женщины его любят. За что? Автор объяснит, лаконично и доходчиво.

«Поезд с юга». Обычный «продажник» попадается в поезде на удочку карточных шулеров (и ведь не перевелись ещё подобные персонажи!). Проигравшись подчистую, он вынужден заключить с картёжниками пари. Концовка предсказуема, но менее интересным рассказ от этого не делается.

«Законы праздника». В нашей стране свадьбы принято отмечать с таким размахом, что иногда даже трудно сразу заметить, что пропало что-то из подарков. Героям этого рассказа удалось не только заметить, но и вычислить воришку. И вновь вопрос, даже два: удастся ли вернуть? И, что важнее: если удастся – кончатся ли на этом проблемы?

«Чёрный Орёл». История чернокожего американского лётчика, воевавшего на стороне финнов во время Зимней войны. Точнее, несколько версий этой истории. Какая из них «правильная» – решать читателю, задача автора – подбросить ему пищу для размышлений.

Это мой личный топ-5, хотя хороших рассказов гораздо больше, но – главное достоинство короткой прозы – даже те, что слабее прочих, читаются быстро и не успевают надоесть.

И почти все эти рассказы вызывают вопрос: неужели так и было взаправду? Нет, скорее так: неужели автор это выдумал?..

Андрей Кузечкин. 9 мая 2017 года